Bryan Sánchez Bryan Sánchez
28/01/2024 13:00
Actualizado al 28/01/2024 13:00

Un estudiante desmiente el anonimato de Bitcoin: todo es rastreable

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Durante años, Bitcoin (BTC) ha ocupado el centro de atención como un sistema de pago secreto y opaco, útil sobre todo para los delincuentes. Al menos, esa es la principal imagen que transmiten los críticos. Según sus defensores, la blockchain es en realidad muy transparente. Pero esto no ocurrió de la noche a la mañana. Ha costado mucho esfuerzo, que ahora puedes leer en un extraordinario libro sobre los pioneros más inteligentes del sector de las criptomonedas.

Un genio descifra la red Bitcoin

En el libro Tracers in the Dark: The Global Hunt for the Crime Lords of Cryptocurrency (Rastreadores en la oscuridad: la caza global de los señores del crimen de las criptomonedas), se lee cómo poco a poco quedó claro que las blockchains no son en absoluto imposibles de rastrear, y que más vale que los delincuentes encuentren otra forma de hacer de las suyas. Además de la historia de un crypto empresario danés, el libro cubre la historia de Sarah Meiklejohn, que consiguió desenmascarar el crimen en la blockchain de Bitcoin mediante ingeniosos experimentos.

La fascinación de Meiklejohn por las criptomonedas y la blockchain comenzó con su afición a la criptografía, el arte de proteger la información. Bitcoin también utiliza la criptografía, pero estos datos son completamente públicos. Todas las direcciones de los monederos y las transacciones están en la cadena de bloques, pero la trazabilidad no siempre ha sido tan buena como ahora. En el pasado, ni siquiera estaba claro cuántos usuarios de Bitcoin había.

Para desentrañar los secretos de la blockchain de Bitcoin, empezó a hacer pequeñas compras de artículos aparentemente aleatorios, como una calculadora Casio, calcetines de lana de alpaca y la máscara de Guy Fawkes que le gusta usar al grupo de hackers Anonymous. Poco a poco, esto le permitió hacerse una mejor idea de las direcciones que existían. Al fin y al cabo, cada transacción iba a una dirección receptora, que a su vez podía examinarse más de cerca en la blockchain.

La criptografía es importante para la libertad

Gox y Coinbase, lo que le permitió cartografiar una parte aún mayor de la red. Esto le permitió medir qué usuarios gastaban sus bitcoins y cuáles utilizaban BTC como herramienta de acumulación.

Tras descargar toda la cadena de bloques de Bitcoin y almacenarla en una enorme base de datos, pudo vincular sistemáticamente todas las direcciones. Así, pudo encontrar incluso los 10.000 BTC pagados por Laszlo Hanyecz por sus dos pizzas en mayo de 2010. Se acabó la privacidad. Sin embargo, el objetivo de Meiklejohn no era «crackear» la blockchain de Bitcoin y su seguridad, como quieren muchos «criptoanarquistas» estos días. Lo que pretenden, por ejemplo, es desenmascarar a los gobiernos. Sin embargo, Meiklejohn demostró de una vez por todas que el anonimato en la red Bitcoin no es más que un mito.

Irónicamente, ella cree en la necesidad de un cifrado verdaderamente indescifrable. Esto es importante, por ejemplo, para las controvertidas investigaciones de los periodistas y la lucha contra los gobiernos deshonestos.

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Bryan Sánchez

Bryan Sánchez se unió a Crypto Insiders en marzo de 2023 tras ser descubierto a través de LinkedIn. Posee una licenciatura en Negocios Internacionales y Marketing, con experiencia en la fundación y consultoría de start-ups tecnológicas centradas en la tecnología blockchain. Desde 2020, Bryan ha estado operando con fondos personales en el mercado de criptomonedas. Es fluido en inglés y español, lo que enriquece su perspectiva global en el mundo cripto.

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